Les noms de domaine en emoji ? WTF

Les emoji font désormais partie de la culture du web depuis qu’ils ont été créés par Shigetaka Kuritaqui en 1999. A l’origine créé spécifiquement pour les téléphones japonais, les emojis ont subi des modifications pour être étendus à Unicode. On les retrouve désormais partout, sur les réseaux sociaux, dans les sms et même dans des campagnes marketing. Ces émoticônes vont d’ailleurs prochainement entrer au Museum of Modern Art à New York en décembre 2016. Mais saviez-vous qu’il est possible de créer un nom de domaine avec des emojis ?

 

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En effet, GoDaddy a récemment indiqué avoir lancé un moteur de recherche pour aider les internautes à chercher et enregistrer des noms de domaine emojis. Imaginez par exemple un site e-commerce de chaussures ???.ws ? Ou encore ⛈☀️?.ws pour un site météo ! Et pour les fans de café (comme beaucoup chez YouDot) ☕️☕️☕️.ws … On voit bien le potentiel marketing immense que les emojis pourraient alors apporter pour la communication des marques ou le e-commerce.

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Ainsi, en 2015 la compagnie aérienne Norwegian Airlines a créé une url contenant des emojis en forme d’avions de billets de banque et de machine à sous pour accéder à un site web : www.✈️??.ws.  L’idée de cette opération marketing était de mettre en avant une nouvelle liaison entre Copenhague et Las Vegas.

Bien que cela soit étrange, les adresses web utilisant ces noms de domaine sont compatibles avec tous les navigateurs desktop et mobile. En effet, ces derniers utilisent le punycode qui est une syntaxe de codage utilisée avec les noms de domaine internationalisés. Cette technique permet ainsi de transformer ces émoticônes en caractères ASCII. C’est le même procédé qui est utilisé pour encoder les caractères accentués qui sont désormais utiliser dans les noms de domaine depuis quelques années (ce qui évite d’ailleurs le typosquattage)

Si l’idée semble originale, elle n’est pourtant pas nouvelle. Selon Fortune.com, le premier nom de domaine avec emoji aurait été enregistré en 1995 : il s’agissait d’un petit bonhomme de neige ☃.com

Emoji nom de domaine

Surfer sur la mode des emojis

Ce qu’il faut savoir, c’est que pour le moment il n’est pas possible d’enregistrer ces noms de domaine emojis seulement avec l’extension .WS (qui est à l’origine un TLD national réservé aux Îles Samoa). En effet, le .WS est à ce jour la seule extension qui propose la possibilité d’intégrer des emojis dans un nom de domaine. Selon la charte en vigueur de l’ICANN, seuls des chiffres et des lettres peuvent être combinés pour créer un domaine. Comme le rapporte le site Les Échos Business, l’organisme GDI en charge de l’extension .WS se montre lui plus laxiste.

Néanmoins, si le succès est au rendez-vous, peut-être pourra-t-on envisager que cela s’exporte à d’autres extensions ? Sinon, il faudra surveiller ces noms de domaine et tenter de les snapper lorsque ceux-ci expireront un jour …

L’une des critiques que l’on pourrait formuler à l’encontre de l’utilisation des emojis dans une adresse web est que cela risque d’être principalement dédié à une navigation sur mobile, car il n’existe pas encore de touche avec emoji sur clavier, et afficher les emojis sur un device desktop n’est pas aisé. Petite manip’ sur Mac  : faire CTRL + CMD + espace pour afficher la liste. Ou acheter le prochain MacBook Pro équipé de la Touch Bar !

Que pensez-vous de ces noms de domaine emojis ? S’agit-il d’un simple épi-phénomène qui ne tiendra pas longtemps ou y a-t-il un potentiel marketing voire même pour le SEO ?
Plutôt ? ou??